Por qué soy docente: Desiree Pointer Mace

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Desiree Pointer Mace es la directora de programas de posgrado y profesora de educación en Alverno College. Ha trabajado con estudiantes desde kindergarten hasta el nivel de doctorado en Estados Unidos, Argentina, República Dominicana, Ecuador, Perú y Uruguay, y ha sido consultora en el desarrollo de videos en español para Plaza Sésamo. Desde 2014, ha trabajado en la reforma de aprendizaje de los docentes y la construcción de marcos de educación superior basados ​​en habilidades en Argentina, Uruguay y Perú.

Cualquiera que hable con Desiree por más de cinco minutos sabe que tiene el corazón de una maestra: cuando era adolescente y adulta joven, eligió actividades que desarrollaban a los jóvenes, como ser niñera, consejera de campamento de Girl Scouts, guardavidas y maestra de natación. Sin embargo, no consideró la profesión hasta su último año de universidad cuando presentó una solicitud en Teach for America.

“El enseñar me tomó por sorpresa. No estaba segura de lo que quería hacer con mi vida, pero quería hacer una contribución. Solicité el ingreso a Teach for America porque había trabajado mucho con jóvenes. Me asignaron a una escuela primaria bilingüe en Oakland, California. Así fue como obtuve el título de maestra, pero ya había sido este tipo de persona toda mi vida”.

¿Qué es lo que más te gusta de la enseñanza?

Amo el trabajo que hago. Para mí no hay nada como sentir la satisfacción de acompañar a otra persona en su camino hacia la excelencia. Cuando doy clases, no pienso en ninguno de los males en el mundo. Me olvido de ellos por completo porque es muy emocionante estar rodeada de personas que están aprendiendo.

Lo que es realmente muy especial sobre ser una formadora de maestros es que tengo responsabilidades no solo con el aprendizaje de los estudiantes a los que sirvo de inmediato, sino que también siento un gran sentido de responsabilidad hacia todos los estudiantes que estos maestros enseñarán en un determinado momento.

Tengo un término que aprendí de otra persona que se llama “alumnos nietos”. Estos son los alumnos de mis alumnos. Por lo tanto, yo soy su “maestra abuela”. Siento una fuerte responsabilidad de cubrir las necesidades de aprendizaje de mis alumnos nietos al satisfacer las necesidades de aprendizaje de mis propios alumnos de Alverno. Podría tomar una decisión sobre una experiencia de aprendizaje que luego lleve a uno de mis estudiantes a hacer algo que sea aún más interesante y sorprendente, lo cual puede que lleve a sus estudiantes a tener un impacto increíble en el mundo. Esto es realmente asombroso.

¿Qué es algo único que has podido hacer a través de Alverno?

Una de las partes de mi trabajo es lo que hago con la Pontificia Universidad Católica Argentina. Han replicado el marco conceptual que usamos en Alverno en la División de Educación. Y hace cuatro años, comenzaron su programa de formación docente de pregrado basado en nuestro modelo.

La semana pasada tuve la oportunidad de participar como asesora en las entrevistas sumativas de finalización de sus estudiantes. De no ser por el hecho de que los estudiantes hablaban en el español de Argentina, uno hubiera pensado completamente que eran gente de Alverno. Decían cosas como: “Lo que aprendí de mi autoevaluación es esto. Aquí hay un ejemplo que habla de mi talento como maestro”. Así que tengo alumnos nietos en todo el continente americano debido al trabajo para el que Alverno me posiciona.

Has estado hablando con antiguos alumnos que ahora son profesores. ¿Qué ha sido interesante de estas conversaciones?

He tenido el privilegio increíble en los últimos días de hablar con varios egresados de educación sobre cómo valoran su aprendizaje en Alverno después de haber estado en la profesión durante varios años. He hablado con un alumno de Alverno que ha estado enseñando 15 años, además de otros que han estado enseñando por nueve, ocho y cuatro años. Son diferentes en todos los aspectos en los que suele aparecer la hermosa diversidad de Alverno, pero, ¡guau!, tienen mucho en común.

Están comprometidos con la justicia social, realmente se preocupan y conocen profundamente a sus alumnos. Pueden hablar muy específicamente sobre las formas en que la retroalimentación les ayuda a aprender. Son excelentes en la autoevaluación. Son aprendices continuos. Realmente pueden pensar inmediatamente en ocasiones en las que supieron que tuvieron un impacto en los alumnos o que un alumno tuvo un impacto en ellos.

¿Qué hace que la enseñanza en Alverno sea diferente?

Alverno no te obliga a elegir entre ser un erudito/académico y ser un maestro fantástico y esas dos cosas son realmente importantes para mí. Honestamente, enseñar en Alverno me ha convertido en una mejor maestra debido al modelo que usamos.

Nuestro modelo de habilidades es para todos. Es para los estudiantes, pero también para el personal docente. Tenemos criterios muy explícitos e interesantes en torno a nuestro nivel esperado de desempeño que usamos para autoevaluarnos, para establecer metas y para mejorar. Toda esa retroalimentación que recibimos de nuestros colegas, de nuestros estudiantes y de nuestra propia autoevaluación nos convierte en mejores maestros.

Mucha gente en la educación superior pasa de un lugar a otro. Yo me quedo en Alverno porque me permite seguir aprendiendo como educador todos los años. Es lo que hace que este sea el mejor trabajo.


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